Wat is Wat bij Dave Eggers

Recentelijk las ik Heroes of the frontier (2017), de meest recente roman van Dave Eggers en het fascineerde me net als al zijn eerdere werk. De vele titels die deze auteur op zijn naam heeft staan kunnen worden geprezen om hun originaliteit. De moeite waard om het hele oevre van Eggers te lezen. Zo ver ben ik nog niet, ik las tot nu toe:

  • The Wild Things,
  • Whats the What,
  • the Circle,
  • Your Fathers, Where Are They? And the Prophets, Do They Live Forever?
  • The Hologram for the King.

Rare titel denk ik bij elk boek: waar zou dat boek over gaan.. Ik heb mn favorieten, maar elk werk van Eggers vind ik goed. Het begon toen ik naar de film The Wild Things ging. Onzettend leuke film over een kind en de ‘monsters’ uit zijn fantasie die tot leven komen. Bleek dat het originele boek uit 1963 ( waar ik nooit van heb gehoord), voor de film was bewerkt door o.a. Eggers. Toen las ik voor het eerst over deze auteur, ik las dit boek, en daarna de rest. Ik lees Eggers in het Engels, omdat het kan.

Wherethewildthingsare

What’s the What

Dezer dagen woedt er een discussie via media en social media over het vraagstuk of een blanke auteur mag schrijven over een zwart personage: hij kan het immers niet invoelen (gehinderd door zijn white privilege als hij is). Een in mijn ogen belachelijke vraag. Mag een auteur schrijven over een dwerg, een gehandicapte, een man over een vrouw en andersom? Over een Chinees, of iemand uit Antartica. Waar is de grens. Een hellend vlak. Een goede auteur leeft zich in in zijn/haar personages en die kunnen zijn wat hij maar wil.

Dave Eggers schreef met What’s the What een boek dat het onmogelijke vrijwel mogelijk maakt: als rijke (blanke) westerling in een (ogenschijnlijk) veilig land levend begrijp je als je het boek uit hebt werkelijk wat het inhoudt als vluchteling te leven. Een prestatie van formaat. Het boek (een roman) is gebaseerd op het leven van Valentino Achak Deng, een Soedanese jongen die via het Lost Boys of Sudan programma vanuit een vluchtelingenkamp in Amerika belandt. Het verhaal is zo levensecht geschreven, aangrijpend zoals je zou verwachten, maar wat ik nooit had gedacht is dat ik daadwerkelijk ooit ook maar een fractie zou kunnen inzien wat een vluchteling doormaakt. En zelfs dat kreeg Eggers voor elkaar. Dat komt natuurlijk ook doordat het echt echt gebeurd is en Eggers door de werkelijke Valentino Achak Deng is geinformeerd. Maar een verhaal, zo gruwelijk, zo ongelovelijk erg, met humor en levensmoed neerzetten, dat is echt het vakmanschap van Eggers. Petje af dus. Leek me niet dat er na dit boek nog een boek zou volgen dat weer zo origineel zou kunnen zijn. Vergiste me weer eens…

Whatisthewhatbook

 

A Hologram for the King

Ook een film van, maar ik ben wegens de slechte kritieken niet gaan kijken, ondanks Tom Hanks, omdat ik het beeld dat ik zelf heb van de hartverscheurend stuntelende en aandoenlijk sympathieke hoofdpersoon niet wilde verstoren. Ook deze roman zit barstensvol humor en tenenkrommende situaties waar de hoofdpersoon in terecht komt (door eigen toedoen, onnozelheid, onmacht) en die je hoe dan ook herkent, ook al speelt dit zich af in Saoedie Arabie. Alan is een zakenman die een afspraak heeft met de koning. Daar draait alles om en zonder die afspraak kan hij niet verder. Alleen de koning komt niet. Een geniaal gegeven: wat moet Alan dan in dat land? Met wie moet hij praten? Tot wie kan hij zich wenden? Wie kan hij vertrouwen en hoe zorgt hij dat hij de plaatselijke gebruiken respecteert als hij ze niet eens kent. Welke keuzes moet hij maken om de klant niet voor het hoofd te stoten en zelf niet af te gaan? Synchroon loopt het verhaal van zijn ook al niet zo geslaagde vaderschap van zijn dochter Kit.

hologra

Over het plot hoef ik niets te vertellen, het boek moet gelezen worden.  Zoals gezegd zag ik de film niet maar de trailer van de film belooft veel goeds!

The Circle

Over dit boek is al veel gezegd en geschreven, en er is een actuele verfilming. Emma Watson in de hoofdrol, maar ik zou zeggen: ga er niet heen en lees het boek. Ik ging ondanks de negatieve recensies toch en ben halverwege de zaal uitgelopen. Het boek (uit 2013) daarentegen, vond ik uitermate boeiend. Vandaag, in 2017,  hebben social media de wereld al zo overgenomen dat veel gebeurtenissen in het boek de lezer minder zullen aangrijpen dan toen ik het las 4 jaar geleden. Het idee! De controle! Dat je alles blootgeeft en afhankelijk wordt! Inmiddels zijn we in real life aardig in de buurt gekomen met onze altijd alerte smartphones. Niet zo heel ver van Big Brother uit ‘1984’ van George Orwell; toen geinspireerd op het communisme, maar met dezelfde vraag: wat gebeurt er als mensen individualiteit verliezen in de gemeenschap? Best interessant om in 2017 1984 er nog eens een keer bij te pakken, Orwell schreef het in 1948!

Your Fathers, Where Are They? And the Prophets, Do They Live Forever?

 

Over dit werk hoor je niet zoveel, persoonlijk vind ik het een van de beste Eggers van wat ik tot nu toe heb gelezen. Die titel maakt toch al meteen nieuwsgierig, het is een tekstregel uit het Oude Testament. Het boek bestaat geheel uit dialogen, ook zoiets. Hoe kan dat? Hoe begrijp je het dan?Hoe krijg je inzage in de omgeving, en hoe verloopt het plot? Daarover laat ik hier niets los. Ga maar lezen.

51SAGllu1DL._SX323_BO1,204,203,200_

 

A heartbreaking work of staggering genius werd genomineerd voor de Pulizer Price in…  Het is een semi-autobiografisch werk en dat valt buiten mijn interesseveld (ik hoef niet te weten wat de schrijver heeft meegemaakt, zelfs niet bij Murdoch of Van der Heijden (al kan de lezer niet om het overlijden van Tonio heen, ik hoef niet te weten dat Murdoch aan Alzheimer leed).

Bij Eggers heb ik er alle vertrouwen in dat ook het genre van de semi-autobiografie veilig is bij zijn pen! Dit boek ligt te wachten in mijn kast….